La computadora más rápida del mundo procesará 100 mil películas por segundo

¿Quién recuerda cuándo las computadoras eran lo suficientemente grandes como para necesitar una sala completa para sostener? Hoy en día, llevamos sistemas más avanzados que las viejas supercomputadoras en nuestros bolsillos delanteros, pero el trabajo continúa en la construcción de máquinas más potentes para científicos, ingenieros y militares.



En este momento, los expertos del Departamento de Energía de EE. UU. Anuncian que la supercomputadora más rápida del mundo se completará para el año 2021. Este sistema, llamado 'Frontier', ofrecerá una potencia de procesamiento diferente a todo lo visto antes, y traerá velocidades de datos que cambian el juego para simulaciones. en ingeniería nuclear, investigación climática y tácticas militares.

Hemos tenido supercomputadoras en los Estados Unidos antes, detrás de sistemas como nuestro arsenal nuclear, pero nunca han sido tan poderosos. De hecho, esta supercomputadora de próxima generación tiene tanta potencia como 160 del segundo modelo más rápido combinado. No creerás de lo que es capaz esta máquina.





¿Qué tan poderosa es la supercomputadora Frontier?

Para comprender qué tan rápido es el sistema Frontier, necesitará saber lo que los expertos llaman 'computación exascale'. Esto se refiere a la próxima generación de potencia de procesamiento, que es fundamental en las industrias que Frontier servirá. En la computación exascale, la velocidad se mide en la cantidad de cálculos que una computadora puede hacer por segundo, pero en una escala masiva.

En su próxima forma, Frontier será capaz de hacer quintillones de cálculos por segundo, una velocidad que se conoce como 'exaflops'. ¡Para tener una idea de cuán masivo es esto, eso es 1,000,000,000,000,000,000 de cálculos de alto nivel que ocurren cada segundo! Su teléfono inteligente apenas rasca ese número, y mucho menos su computadora.



Para ilustrar mejor el monstruoso poder de Frontier, imagina que le estás dando el tipo de datos que normalmente usarías en la vida diaria. Frontier puede manejar 24 millones de veces la cantidad de datos que una conexión a Internet promedio podría manejar, y podría procesar hasta 100,000 películas de alta definición por segundo. ¡Esa es una cantidad de datos sorprendentemente grande que se ejecuta en un solo sistema!

¿Para qué se utilizará Frontier?

Entonces tenemos esta computadora increíblemente poderosa, pero su existencia plantea la pregunta: ¿por qué gastar tanto dinero desarrollando algo que los consumidores ni siquiera pueden usar?



En verdad, Frontier necesitará todo el poder que pueda obtener. Los cálculos que realizará esta supercomputadora son algunos de los problemas matemáticos más desafiantes que los seres humanos son capaces de comprender. En particular, los cohetes serán un área que Frontier seguramente brillará.

La razón por la que los cohetes son tan complejos es la gran cantidad de problemas con los que se encuentra un objeto en el espacio. Su cohete no solo necesita escapar de la gravedad de la Tierra, sino que también se debe tener en cuenta su ángulo, gasto de combustible y velocidad.

Ahora, además de todas estas complicaciones, imagine que su cohete necesita regresar a la Tierra y aterrizar en un lugar diferente con total precisión. Este es el tipo de ecuaciones que impulsan nuestro arsenal nuclear. Tiene sentido si lo piensas. ¡Un misil nuclear debe volar al espacio, regresar a la Tierra y golpear a otro continente, tal vez incluso en algún lugar del otro lado del planeta!



Estas ecuaciones generan matemática aterradora (y resultados espeluznantes en el mundo real), pero son fundamentales para proteger a nuestro país y disuadir a otras potencias nucleares, muchas de las cuales tienen supercomputadoras propias.

Dicho esto, Frontier también será útil para los científicos que estudian cuestiones cruciales como el cambio climático, defendiendo la Tierra de amenazas como los asteroides y resolviendo misterios de objetos del espacio profundo como los agujeros negros.

La próxima vez que alguien diga una tarea difícil 'no es ciencia espacial', puedes agradecer a tus estrellas de la suerte que no lo es. De lo contrario, necesitaría una computadora como Frontier. Y una habitación del tamaño de dos canchas de baloncesto para albergarlo.